Jachty stalowe i aluminiowe

Przewaga laminatów poliestrowo-szklanych nad innymi technologiami produkcji kadłubów sprowadza się do łatwego profilowania dowolnych kształtów oraz wysokiej estetyki produktu końcowego. Koszt wykonania projektu oraz formy do budowy jachtu jest bardzo wysoki. Jednak dzięki wielokrotnemu wykorzystaniu formy, koszty te rozkładają się na produkcji seryjnej. Produkt końcowy staje się tańszy przy seryjnej produkcji i dostępny dla większej liczby klientów. Wadą materiału jest wrażliwość na uszkodzenia powierzchniowe, powodujące penetrację poszycia przez wodę, co z kolei prowadzi do degradacji konstrukcji przez osmozę. Pierwsze konstrukcje budowane z laminatu maja już ponad 40 lat i należy stwierdzić, że wykazują dużą trwałość, choć wiele zależy od jakości ich wykonania.

Większość żeglarzy szukających bardziej trwałych rozwiązań, wybiera konstrukcje metalowe. Budując jacht ze stali lub aluminium otrzymujemy produkt znacznie bardziej odporny na uszkodzenia. Gdy już wystąpią, łatwo je naprawić. Wadą kadłubów stalowych jest występowanie korozji. W okresie co ok 8 lat kadłub wymaga dokładnego czyszczenia abrazyjnego i położenia nowych powłok lakierniczych. Trwałość dobrze zabezpieczonej konstrukcji stalowej to ok 50 lat.  Większa sztywność konstrukcji, odporność na uszkodzenia i łatwość z jaką dokonuje się napraw w dowolnym miejscu świata powoduje, że dla zastosowań profesjonalnych stal jest najpopularniejszym materiałem konstrukcyjnym.

Aluminium ma znacznie wyższą cenę. Jednocześnie jest znacznie lżejsze od stali. Kadłub wykonany z aluminium jest przeciętnie połowę lżejszy od stalowego. Do zastosowań w konstrukcjach kadłubów najlepsze jest hydronalium morskie. To stop aluminium z magnezem. Wykazuje ono całkowitą odporność na korozję morską. Jednocześnie wnosi pewne utrudnienia eksploatacyjne wynikające ze zjawiska korozji galwanicznej. Materiały o różnych potencjałach elektrolitycznych tworzą ogniska korozji. Współcześnie opracowano technologie unikania tych zjawisk, niemniej należy mieć świadomość, że wszędzie gdzie występuje styk elektrolityczny ze stalą, mogą występować zjawiska przenoszenia jonów z jednego ośrodka na drugi. Proste zasady zapobiegania tym niekorzystnym zjawiskom gwarantują brak jakichkolwiek problemów eksploatacyjnych. Aluminium, choć drogie, jest najlepszym materiałem do budowy jachtu. W dłuższym okresie eksploatacji przynosi kolejne korzyści. Nie wymaga okresowego usuwania rdzy jak w przypadku stali. Gdyby nie potrzeby estetyczne, nie wymagałoby jakiegokolwiek malowania.

Konstrukcje metalowe mają jeszcze jedną wadę w postaci ograniczeń projektowych. Bez specjalnych zabiegów, wszelkie powierzchnie muszą być powierzchniami rozwijalnymi. To ogranicza nieco możliwości rozwiązań estetycznych. Jednocześnie należy podkreślić, że tzw “superjachty” są w większości budowane z metalu.